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FMI: Panamá permanece entre las economías más dinámicas de América Latina

FMI: Panamá permanece entre las economías más dinámicas de América Latina
julio 24, 2019

El equipo del Fondo Monetario Internacional (FMI), que visitó Panamá del 17 al 23 de julio de 2019, reiteró que ese país permanece entre las economías más dinámicas de América Latina, por lo que se espera su recuperación y que el próximo año alcance un crecimiento potencial de 5.5 por ciento, con una inflación que se aproximará al 2 por ciento en el mediano plazo.

Luego de terminar la misión, Alejandro Santos, Jefe de división en el Departamento del Hemisferio Occidental del FMI, emitió la siguiente declaración:

“Si bien Panamá permanece entre las economías más dinámicas de América Latina, la recuperación económica ha sido más lenta que lo que se anticipaba. El PIB real creció a una tasa anual de 3.1 por ciento en el primer trimestre de 2019 (comparado con el 4 por ciento en el mismo período el año pasado), debido a un debilitamiento en los sectores de construcción y servicios. Los datos más recientes apuntan a una recuperación pausada, lo que nos ha llevado a revisar a la baja nuestra proyección de crecimiento para 2019 a 5 por ciento (contra el 6 por ciento que se había estimado durante nuestra visita al país en febrero de este año). Los aspectos fundamentales de la economía panameña siguen siendo sólidos, y se espera que ésta se recupere y que el año próximo alcance su crecimiento potencial de 5½ por ciento, con una inflación que se aproximará al 2 por ciento en el mediano plazo. El sistema bancario sigue estando bien capitalizado y con liquidez suficiente con un bajo índice de cartera vencida. La posición externa se seguirá fortaleciendo en el mediano plazo. La balanza de riesgos a futuro se inclina hacia abajo, a causa del temor de que aumente el proteccionismo comercial, el debilitamiento de la economía global y la potencial presión en las relaciones de los bancos corresponsales”.

“Datos preliminares indican una caída en los ingresos fiscales y una aceleración en la implementación del gasto presupuestal, lo que conducirá a un déficit fiscal en la primera mitad del año por encima del límite de 2 por ciento del PIB establecido para todo el año en la regla fiscal. Además, se acumularon grandes sumas de pagos retrasados a proveedores y bancos que necesitan saldarse. Las autoridades estiman que, de no contar con medidas correctivas, el déficit fiscal podría llegar a casi 4 por ciento del PIB en 2019. Las autoridades están comprometidas a tomar las medidas correctivas necesarias, pero temen que una rápida implementación de estas medidas pudiera debilitar aún más el proceso de recuperación. En ese contexto, las autoridades esperan reducir el déficit fiscal en más del 2 por ciento del PIB en los próximos dos años, lo que les permitirá cumplir para 2021 con el límite de déficit de 1¾ por ciento del PIB que señala la Ley de Responsabilidad Social y Fiscal.

“En junio de 2019, el Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI) colocó a Panamá en la lista de países con deficiencias estratégicas en su marco regulatorio contra el blanqueo de capitales. A pesar de los avances recientes en la integridad financiera, incluyendo el reconocimiento de la evasión fiscal como delito determinante al blanqueo de capitales, el marco regulatorio debe fortalecerse aún más y necesita demostrar su efectividad. Las autoridades están plenamente comprometidas a implementar las recomendaciones del plan de acción acordado con el GAFI y tienen el objetivo de salir de esta lista tan pronto como sea posible. Será fundamental realizar esfuerzos sostenidos para mejorar el marco regulatorio contra el blanqueo de capitales y la transparencia fiscal para fortalecer la posición de Panamá como centro financiero regional.

“Para sostener el crecimiento incluyente en el mediano plazo se requerirá reforzar la agenda de reformas estructurales, en particular en los temas de educación, seguridad social y servicios públicos de salud. Será necesario mejorar las recaudaciones y contar con controles más estrictos de gasto gubernamental para mejorar la gestión macroeconómica, crear el espacio fiscal necesario para cubrir el costo de las reformas futuras y fortalecer la disciplina fiscal. Instamos a las autoridades a mejorar el marco estadístico para facilitar la toma de decisiones económicas sólidas en todos los niveles del gobierno.”

 

Fuente: FMI



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