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Unicef: 114 millones de niños siguen fuera del aula en América Latina y el Caribe

por kacosta
Unicef

El cierre total y parcial de escuelas en América Latina y el Caribe deja actualmente a unos 114 millones de estudiantes sin escolarización presencial, según las últimas estimaciones de UNICEF.

Un año después del comienzo de la pandemia, América Latina y el Caribe sigue siendo la región del mundo con el mayor número de niños que aún no asisten a las clases presenciales. En promedio, los niños de esta región han perdido 158 días escolares de escolarización presencial.

Hasta la fecha, solo siete países de América Latina y el Caribe han abierto completamente sus escuelas. En 12 países y territorios, las escuelas permanecen completamente cerradas. En el resto de la región, las aulas están parcialmente cerradas.

A pesar de los esfuerzos del gobierno para garantizar la continuidad de la educación a distancia a través de plataformas virtuales, radio y televisión, las interrupciones escolares han tenido un impacto catastrófico en los logros de aprendizaje, la protección, la salud, la salud mental y las perspectivas socioeconómicas de los estudiantes en el futuro.

“En ningún otro lugar del mundo hay tantos niños sin escolarización presencial”, dijo Jean Gough, Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe. “Esta es la peor crisis educativa que América Latina y el Caribe ha enfrentado en su historia moderna. Muchos niños ya han perdido un año de escolarización presencial; ahora empezaron a perder otro año escolar. Cada día adicional sin escolarización presencial pone a los niños más vulnerables en riesgo de abandonar la escuela para siempre ”.

Cuanto más tiempo permanezcan los niños fuera de la escuela, es menos probable que regresen. Se estima que más de 3 millones de niños en la región podrían abandonar la escuela de forma permanente debido a la pandemia.

En una región donde antes del COVID-19 muchos estudiantes no alcanzaban los niveles básicos de matemáticas, lectura y escritura en la escuela primaria y secundaria, el impacto de la interrupción escolar prolongada en el rendimiento del aprendizaje será severo y duradero.

Según un informe reciente del Banco Mundial , es posible que el 71 por ciento de los estudiantes en América Latina y el Caribe de educación secundaria inferior no sean capaces de entender un texto de extensión moderada. Antes de la pandemia, la cifra era del 55 por ciento. Ese porcentaje podría aumentar al 77 por ciento si las escuelas permanecen cerradas durante tres meses más.

Durante el cierre de escuelas, UNICEF ha apoyado a unos 45 millones de estudiantes en 24 países de la región en la prestación de programas a distancia y 9 millones de niños, padres y cuidadores primarios han recibido apoyo psicosocial y de salud mental en la comunidad.

“Los programas de educación a distancia deben continuar y ampliarse para llegar a más y más niños, pero nunca sustituirán a la escolarización presencial en el aula con un maestro, especialmente para los niños más vulnerables. No estamos pidiendo que todas las escuelas vuelvan a abrir en todas partes al mismo tiempo; estamos pidiendo que las escuelas sean las primeras en abrir y las últimas en cerrar. Varios países de América Latina y el Caribe han logrado grandes avances en priorizar una reapertura escolar urgente y gradual; ahora es el momento de que otros sigan el mismo camino en toda la región ”, agregó Jean Gough.

Nota de prensa UNICEF

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