OPS: América Latina y el Caribe superan el millón de muertes por COVID-19

La directora de la Organización Panamericana de la Salud, Carissa F. Etienne, de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), informó que más de un millón de personas en América Latina y el Caribe han muerto a causa de la enfermedad y han llamado en el mundo para intensificar los esfuerzos para mejorar el acceso de la región a las vacunas.

“Más de un millón de vidas se han visto truncadas debido a COVID-19. Este es un hito trágico para todos en la región ”, dijo el Dr. Etienne. “Esta pandemia está lejos de terminar y está golpeando severamente a América Latina y el Caribe, afectando nuestra salud, nuestras economías y sociedades enteras. Sin embargo, solo alrededor del 3% de nuestros ciudadanos han sido vacunados ”.

Según cifras reportadas por los países al 21 de mayo de 2021, 1.001.781 personas han muerto como resultado del virus SARS-CoV-2 en América Latina y el Caribe. Casi el 89% de las muertes ocurrieron en cinco países: Brasil (44,3%), México (22,1%), Colombia (8,3%), Argentina (7,3) y Perú (6,7%). El tres por ciento de las muertes se concentraron en Centroamérica y el 1% en el Caribe.

“La región es un epicentro del sufrimiento de COVID-19. También debería ser un epicentro para la vacunación ”, dijo el Dr. Etienne. Más de 153,5 millones de personas han sido inmunizadas en las Américas, pero solo el 21,6% de ellas se encuentran en América Latina y el Caribe.

Por el contrario, en los Estados Unidos, la vacunación se ha generalizado y ya se están observando mejoras notables, señaló el Dr. Etienne. Casi la mitad de los estadounidenses han recibido al menos una dosis de la vacuna COVID y casi el 85% de los mayores de 85 años están completamente protegidos, y el resultado ha sido una fuerte reducción de las infecciones, muertes y hospitalizaciones por COVID-19, dijo.

“El progreso que estamos viendo en los EE. UU. Es un testimonio del poder de las vacunas COVID seguras y efectivas, pero subraya la importancia vital de acelerar el acceso a las vacunas en toda nuestra región, para que otros países puedan inmunizar completamente a sus poblaciones”, dijo. continuado. “Necesitamos urgentemente más vacunas para América Latina y el Caribe, una región que ha sido duramente probada por esta pandemia”.

Ha felicitado a los países que han indicado su disposición a donar decenas de millones de dosis de vacunas en exceso y ha pedido a otros países que sigan su ejemplo.

“Instamos a los países con dosis adicionales a que consideren donar una parte significativa de estas a las Américas, donde estas dosis que salvan vidas se necesitan desesperadamente y se utilizarán de inmediato”, dijo.

La OPS ha entregado más de 12 millones de dosis de vacunas adquiridas con COVAX a países de América Latina y el Caribe. Otras 770.000 dosis están en camino a países de Centroamérica y el Caribe.

El Dr. Etienne también pidió a las personas que continúen observando las medidas de salud pública, incluido el uso de máscaras, el distanciamiento social, la higiene de las manos y la ventilación de espacios cerrados cuando sea posible. Instó a las personas a vacunarse cuando así lo soliciten los gobiernos nacionales, y agregó: “Las vacunas son seguras y efectivas y una herramienta importante para detener esta pandemia”.

Nota de prensa OPS

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